Ride-sharing, Millennials und Cyber-Sicherheit stehen dieses Jahr ganz oben auf der Liste
Es wäre schwierig, eine Branche oder ein soziales Umfeld zu finden, das gegen das alte Sprichwort „Die einzige Konstante ist der Wandel“ immun ist. Insbesondere die Autovermietungsbranche sieht sich einer Vielzahl von ständigen Veränderungen gegenüber, für die es mehr als nur einen dauerhaften Fuhrpark braucht, um die Stürme, denen sie ausgesetzt ist, zu überstehen. Vorstellungskraft, Einfallsreichtum und ein hohes Maß an Kreativität werden entscheidend sein, um den sich wandelnden Bedingungen der Branche gerecht zu werden, wenn sie sich dem stellt, was wir auf drei Themen und Herausforderungen eingegrenzt haben, die auf sie warten.

Konkurrenz durch Mitfahrgelegenheiten

Mitfahrzentralen wie Lyft, Turo und Uber gibt es seit mindestens einem Jahrzehnt, aber erst im letzten Jahr stellte die größte Konkurrenz der Autovermietungsbranche eine legitime Bedrohung dar. Laut Fortune hat mehr als die Hälfte der Mietwagenkunden in den USA seit 2017 den Service vollständig eingestellt und ist auf Mitfahrgelegenheiten umgestiegen.
Das hat sich noch nicht genug auf die Bilanzen von Unternehmen wie Enterprise, Avis und Hertz ausgewirkt, die 2018 immer noch Rekordgewinne verzeichneten, aber es besteht kein Zweifel, dass sie die Hitze zu spüren bekommen. Einige der aggressiveren Unternehmen setzen sich bei den Gesetzgebern der Bundesstaaten dafür ein, die Gesetze zu überprüfen, die sich auf Autovermietungen auswirken, und erklären, dass die derzeitigen Gesetze Mitfahrzentralen bei der Besteuerung und Regulierung vom Haken lassen. Das ist ein Thema, das bisher die Gesetzgeber in mindestens 20 Bundesstaaten verwirrt hat.
Ermutigt durch die düsteren Debüts von Lyft und Uber an der Börse planen Autovermietungen, die Technologie in großem Stil einzusetzen, um Kosten zu senken, die Effizienz zu steigern und den Kundenservice zu verbessern, und gerade in der letztgenannten Kategorie versagen die Mitfahrzentralen.
Alle großen Autovermieter bieten ihren Kunden über ihre Apps besonders viele Möglichkeiten, indem sie Anreize wie Abonnementgebühren und -programme, diversifizierte Zahlungsmodalitäten und biometrische Merkmale zur Erhöhung der Sicherheit und Bequemlichkeit anbieten. Verbindungstechnologie und künstliche Intelligenz, die es dem Büro und seinen Autos ermöglichen, digital miteinander zu kommunizieren, haben ebenfalls hohe Priorität.
Inzwischen prüfen mehrere Unternehmen, wie sie ihre Infrastruktur diversifizieren können, um der Mitfahrzentrale immer einen Schritt voraus zu sein, oder in einigen Fällen mit ihnen zusammenarbeiten können. Ein Beispiel dafür ist Hertz, das eine stärker auf die andere Seite ausgerichtete Perspektive in Betracht zieht, indem es den Fahrern von Uber und Lyft Mietverträge anbietet.

Widerstrebende Jahrtausende

Technologie wäre normalerweise ein dringendes Thema in der Carsharing-Industrie, da sie auf der Internationalen Autovermietungsshow in Las Vegas im vergangenen April als ein Hauptthema genannt wurde, das angegangen werden sollte. Aber der Gedanke, die neuesten Innovationen hinzuzufügen, einschließlich des schrittweisen Übergangs zu Fahrzeugen mit umweltfreundlichem Antrieb und autonomen Flotten, erwies sich eher als Mittel als als Zweck.
Was den Autovermietungen bevorsteht, ist eine prekäre Zukunft im Umgang mit den nachfolgenden Generationen, insbesondere mit der Jahrtausender Generation, die sicherlich eine andere Perspektive auf die Wirtschaft und die Welt insgesamt haben. Ein Bericht zitierte, dass einer von vier 2000er nicht einmal einen Führerschein besitzt, während viele derjenigen, die einen Führerschein besitzen, nicht einmal ein Auto besitzen.
Zugegebenermaßen wurde die demografische Entwicklung bisher nicht ernst genommen, da die meisten 2000er aus Gründen, die von wirtschaftlichen Mängeln und Vertrauen in den öffentlichen Nahverkehr bis hin zu Umweltbedenken und der Entscheidung für Mitfahrgelegenheiten reichen, nicht einmal ein Auto besitzen. Und es ist dieses letzte Motiv, das die Industrie dazu veranlasst hat, sich darauf vorzubereiten, diese Altersgruppe zu umwerben. Mehr Elektrofahrzeuge und eine futuristische autonome Flotte könnten die Jahrtausendwende davon überzeugen, dass Autovermietungen der richtige Weg sind, denn die Gen-Z-Typen, die seit ihrer Geburt im Internet verkabelt sind, finden die High-Tech-Optionen beeindruckend. Und für eine Generation, die sich massenhaft auf Instagram postet, könnte eine größere Social-Media-Präsenz im Namen der Autovermieter ihre Unternehmen besser verwendbar machen. Wenn Autovermietungen einen Vorteil gegenüber den Mitfahrzentralen haben sollen, ist Innovation die beste Karte im Spiel.

Cyber-Sicherheit

Neben der Technologie war ein weiteres Anliegen des ICRS-Abkommens die Sicherheit, insbesondere nach einer Reihe von terroristischen Vorfällen in Europa und Nordamerika, bei denen es um gemietete Fahrzeuge ging. Zu diesem Zweck unterstützten die Podiumsteilnehmer die Mitarbeiter bei der Identifizierung von Kunden, bei denen es sich um Terroristen handeln könnte, die ein Fahrzeug benutzen, um ihre eher ruchlosen Ziele zu erreichen.

In der Zwischenzeit schauen sich die Autovermieter an, wie ihre eigenen Sicherheitsmaßnahmen ihre Flotten schützen, und untersuchen sogar die Sicherheitsmerkmale, die mit den Fahrzeugen geliefert werden, die sie in ihr Fahrzeugarsenal aufnehmen. Der Diebstahl einer Limousine des Herstellers Tesla, der einen Teil seines Rufs auf dem Gebiet der Sicherheit aufs Spiel setzt, zu Beginn dieses Jahres in Kanada stellte diese Fähigkeiten auf eine harte Probe. Eine betrügerische Kreditkartentransaktion hätte dazu geführt, dass der Tesla-Mietwagen so gut wie weg wäre, wenn es nicht die GPS-Funktionen gegeben hätte, die es den Behörden ermöglichten, den Standort des Fahrzeugs endlich zu ermitteln.

Aber das größte, noch beunruhigendere Bild ergibt sich durch das Weiße Haus, das ein Papier über Cyberangriffe im Jahr 2018 veröffentlichte, in dem geschätzt wird, dass solche böswilligen Handlungen die US-Wirtschaft zwischen 57 und 109 Milliarden Dollar an verlorenen Geschäften kosten könnten. Und da die Täter offenbar nicht zwischen gewinnorientierten Organisationen diskriminieren, wenn sie ein Geschäft im Visier haben, gibt es keinen Grund zu der Annahme, dass die Akteure in der Autovermietungsbranche davon ausgenommen sind.

Der Diebstahl von Verbraucherinformationen, insbesondere von Kreditkartendaten, ist an sich schon ein großes Problem. Aber es könnten noch gefährlichere Konsequenzen auftauchen, wenn Cyberkriminelle in der Lage sind, sich in die Software von Autovermietungen zu hacken, um Fahrzeuge funktionsunfähig zu machen. Und im Falle von autonomen Fahrzeugen bleibt die Frage, ob ein Cyberangriff eines dieser Autos in eine motorisierte Waffe verwandeln könnte, die in der gleichen Weise eingesetzt wird, wie Terroristen am Steuer eines Mietwagens Fußgänger in Verwüstung bringen.

Diese unangenehme Anekdote unterstreicht eine der Herausforderungen, Probleme und sogar Ängste, denen sich die Autovermietungsbranche in naher Zukunft gegenübersieht.